Versteinerung eines Samenfarns
Christel Grommel | am

Osnabrück: Älteste Farn-Versteinerung der Welt gefunden

In Osnabrück kann man einen Blick in die Evolution wagen. Paläontologen haben dort einen 308 Millionen Jahre alten Samenfarn gefunden.

Das Exemplar des Samenfarns (Dichophyllum moorei) wurde in einem Steinbruch im Norden der Stadt gefunden. Es sei ein einmaliger Fund, sagte Hans Kerp, Paläobotaniker der Universität Münster, bei der Präsentation im Osnabrücker Naturkundemuseum am Schölerberg.

Das Alter des Fossils datierten die Experten auf etwa 308 Millionen Jahre - bisherige Funde seien etwa fünf Millionen Jahre jünger. Ausgestorben seien die Farne schon zum Ende der Kreidezeit.

"Das ist einmalig, man guckt der Evolution über die Schulter", sagte Kerp. Die Pflanze sei ein Botschafter des Klimawandels, denn: Die überwiegende Vegetation habe vor rund 300 Millionen Jahren aus sumpfigen Wäldern bestanden. Das Dichophyllum moorei sei aber eine Pflanze gewesen, die nicht in sumpfigen Gegenden gewachsen sei, sondern in deren trockenerem Hinterland. Die Fundstelle selber sei damals ein tiefer See gewesen. Die Wahrscheinlichkeit für einen solchen Fund sei sehr gering.

Der Samenfarn zeige damit die Übergangszeit von der feuchten Karbonzeit hin zur trockenen Permzeit. Die Sumpfwälder begannen wegen der Trockenheit abzusterben, die Trockenheit liebenden Samenfarne hingegen seien aus ihrem Nischendasein herausgekommen und hätten die trockenen Lebensräume erobern können.

Der Piesberg am Rand von Osnabrück ist unter Wissenschaftlern kein unbeschriebenes Blatt. Als Fundort sei er sehr bekannt: Dort seien unter anderem auch sehr seltene versteinerte Lebermoose gefunden worden. Auch die Details der dortigen Funde seien außergewöhnlich, man sehe häufig noch molekulare Zellstrukturen. 

Mit Material von dpa

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